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Una isla de biodiversidad


EL SANTUÁRIO DO CARAÇA ES UNA ISLA MÁGICA DE BIODIVERSIDAD, ENCLAVADA EN LAS MONTAÑAS DE LA SERRA DO CARAÇA, EN EL ESTADO BRASILEÑO DE MINAS GERAIS. 


EL MÍSTICO SEMINARIO DE SANTUÁRIO DO CARAÇA EN BRASIL MERECE SER DESCRITO COMO UN "LUGAR ESPECIAL DE PODER". SU BIODIVERSIDAD ES SIMPLEMENTE ALUCINANTE.



Este es un paraíso para la observación de aves durante el día, rematado por una tensa actuación nocturna: la llegada de los lobos, que se puede experimentar aquí como en ningún otro lugar. Uno a uno y en una postura de extrema sospecha, los lobos de crin suben los escalones de la iglesia, tragando los retazos y huesos con una velocidad impresionante, mientras que a pocos metros una cautivada audiencia de naturalistas y turistas ocasionales les está admirando.

El Santuário do Caraça en la Reserva Natural Privada de Caraça es una isla dentro de una isla, un oasis de paz en el corazón del bosque atlántico montañoso que es en sí mismo sólo un fragmento de lo que una vez fue un sistema forestal mucho más extenso cuando se construyeron la iglesia y el seminario en 1774. En el interior, la riqueza de la catedral es un homenaje a las riquezas de la fiebre del oro brasileña en el estado brasileño de Minas Gerais. En el exterior, los bosques y las montañas están llenos de joyas de aves con nombres coloridos como Gnateater (Conopophagidae), Antshrike (Thamnophilidae), Woodcreeper (Dendrocolaptinae), Spinetail (Furnariidae), Visorbearer (Trochilinae Augastes), y Thornbird (Phacellodomus).

Las aves y la vida silvestre del bosque circundante, accesible a través de una red de senderos y un único camino de montaña, son sólo una parte del encanto de este lugar. Los huéspedes se alojan en habitaciones sencillas dentro del seminario. Cenan en un histórico gran salón y los desayunos se sirven en una antigua sala de bodega donde se calientan panes y quesos sobre una estufa de leña. Incluso años después el olor de la cocina y la textura de las mesas de madera de este mágico lugar perduran en su memoria.

"Desde el momento en que ves por primera vez el seminario desde la carretera, enclavado perfectamente en medio de las montañas boscosas, te sientes inspirado", dice el veterano guía de vida silvestre Mark Andrews, que cuenta el Santuário do Caraça entre sus lugares favoritos. "Esa terraza gótica, débilmente iluminada con sombras danzantes, el lugar de descanso para tantas tardes que esperan con anticipación. Las habitaciones de madera, hermosamente simples y a veces chirriantes, la paz y la tranquilidad, la campana de la iglesia por la noche, el canto de los pájaros por la mañana: todos estos recuerdos me hacen sonreír."


"VER UN PÁJARO RARO ES SIEMPRE ALGO ESPECIAL"

Ver un pájaro raro siempre es algo especial. Pero no todos los días puedes ser guiado para ver tal ave por la persona que describió la especie por primera vez.


"Se escabulle sobre las rocas como un ratón", dice el Dr. Marcelo Vasconcelos (MSc PHD) al describir al Tapaculo de las rocas (Scytalopus petrophilus), un tímido pájaro gris oscuro con un llamado como un pato de goma apretado. "Caraça es quizás el mejor lugar en Brasil para ver dos especies de rango restringido: el Hormiguero de la Sierra (Formicivora serrana) y el Tapaculo de la Roca."


Vasconcelos, que lleva una camisa camuflada y pantalones aparentemente de un tamaño demasiado grande, exuda una exuberancia para las aves y la vida silvestre tan inmensa que se le perdonaría por pensar que a menudo se olvida de comer. Agazapado, examina las raíces bajas de un arbusto en la ladera rocosa con una mirada de extrema concentración. Además de trabajar como consultor ambiental, Vasconcelos es el Curador de Aves del Museo de Ciencias Naturales de Belo Horizonte. Afortunadamente para los naturalistas visitantes, Vasconcelos también puede ser contratado como guía de historia natural para el área del Santuário do Caraça.


"Pronto cruzará por aquí", dice Vasconcelos. Así es: segundos más tarde el pájaro gris se asoma a la cubierta arbustiva al otro lado de la losa de roca, espiando suavemente todo el tiempo desde la cubierta de la maleza.


Entre las principales aves se encuentran el jacinto visor (Augastes scutatus), un hermoso colibrí de montaña con un llamativo pecho púrpura y una frente turquesa, la cola espinosa de Itatiaia (Asthenes moreirae) con rasgos de cola andrajosa, el Tachuri de espalda gris (Polystictus superciliaris) con un pecho como el del sol poniente, y finalmente, el Pico grueso, amarillo verdoso y gris del Pinzón Pálido (Embernagra longicauda).

"DEBIDO A SU AVIFAUNA MIXTA, EL SANTUÁRIO DO CARAÇA ES UN LUGAR ÚNICO PARA LAS AVES."

Sin embargo, es conmovedor que la riqueza y abundancia natural que atrajo por primera vez a la gente a los bosques de Minas Gerais durante la fiebre del oro brasileña del siglo XVIII siga amenazando a las aves y a la vida silvestre hasta el día de hoy. Según Vasconcelos, las amenazas más graves a las que se enfrentan las aves y los mamíferos de la región son la destrucción y fragmentación del hábitat por parte de las empresas mineras (hierro y oro) cercanas a la reserva. Esto ha transformado el Santuário do Caraça en una "isla" de biodiversidad. Por lo tanto, una visita a este mágico entorno es agridulce, aunque la minería y la deforestación se sientan a kilómetros de distancia.


"Los desafíos a los que se enfrenta la vida silvestre brasileña se hacen eco de los de gran parte del mundo actual", dice Andrews, que ha viajado por todo el Brasil en busca de las aves y mamíferos más enigmáticos del país. "La invasión humana, la fragmentación del hábitat, la deforestación, el sobrepastoreo, la contaminación, la minería, los incendios, el cambio climático: en Minas Gerais, un enorme centro de endemismo, en particular la selva atlántica, cualquier cambio puede tener consecuencias drásticas en especies ya aisladas y altamente amenazadas. Por supuesto que siempre hay espacio para mejoras en la conservación y las medidas de protección, pero se necesita voluntad política además de la entusiasta mano de obra local ya involucrada".


El Dr. Vasconcelos se hace eco de este sentimiento, subrayando que los observadores de aves pueden marcar la diferencia cuando visitan el Santuário do Caraça y otras áreas de riesgo en Brasil. "La única manera de combatir los poderes económicos que amenazan nuestra biodiversidad es transformar la conservación en poder económico", dice el Dr. Vasconcelos al describir los desafíos y las oportunidades del ecoturismo en el Brasil. "La observación de aves y otras actividades de ecoturismo comenzaron más tarde en el Brasil en comparación con otros países neotropicales como Costa Rica. Sin embargo, tengo un punto de vista optimista de que estamos aprendiendo y que seremos una referencia mundial en los viajes de observación de aves en las próximas décadas".

"MINAS GERAIS TIENE MUCHO QUE OFRECER A LOS OBSERVADORES DE AVES VISITANTES, TANTO A LOS NATURALISTAS GENERALES COMO A LOS ESPECIALISTAS".

Las mañanas en el Santuario son tan esperadas como la llegada de las tardes de los lobos de crin. Los desayunos en el escenario histórico son una verdadera delicia. Los visitantes emergen de la red de largos pasillos que pasan por la catedral, la biblioteca y la iconografía religiosa en una espesa niebla, que rápidamente se quema en los niveles inferiores y a media mañana revela un tazón de altas montañas y una capilla adicional más arriba en la ladera.


Para los huéspedes que salen, el camino que lleva a la salida ofrece una gran observación de aves, además de numerosas posibilidades fantásticas para explorar más lejos. El estado brasileño de Minas Gerais alberga opulentos lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, como Ouro Preto y otras lujosas ciudades coloniales creadas durante el auge de la riqueza hace siglos. Hoy en día, aunque el estado está experimentando sólo un modesto crecimiento económico, sus maravillas naturales siguen cautivando a los visitantes. Al oeste se encuentra el Parque Nacional de Canastra con sus praderas. Al este hay reservas adicionales y extensiones de bosque atlántico de tierras bajas que sobresalen como islas en el paisaje circundante. "Minas Gerais tiene mucho que ofrecer a los observadores de aves visitantes, tanto a los naturalistas generales como a los especializados", dice Andrews. "Se encuentra una increíble variedad de vida silvestre, incluyendo extraordinarios primates, mamíferos notables como el tapir brasileño (Tapirus terrestris), el oso hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla) y el lobo de crin (Chrysocyon brachyurus) y algunas de las aves más raras y de rango restringido del mundo. La mera diversidad de las especies animales y vegetales perdura en tu memoria mucho tiempo después de que regreses a casa".

Lo mejor de todo es que hay una variedad de formas de acercarse a la naturaleza de Minas Gerais. Los operadores turísticos internacionales y locales y los agentes de tierra están fácilmente disponibles. Los viajeros más aventureros pueden simplemente alquilar un coche y salir a la carretera. De cualquier manera, aquellos que hacen el viaje a esta zona serán tratados con una deliciosa comida, gente amable, acogedoras estancias en granjas (pousadas), fantástica arquitectura de una época pasada, y superlativas oportunidades de observación de la vida silvestre.


"Minas Gerais en general tiene un historial muy prometedor de conservación y algunas enormes reservas protegidas, tanto nacionales como de propiedad privada", dice Andrews con esperanza. "El hecho de que gran parte de la riqueza natural de Brasil sea accesible a visitantes como yo y mis grupos es una clara y admirable indicación de intención".


Si quiere experimentar un momento de #mywildlife a través de los ojos de un apasionado de las aves, mire su descripción inglesa de la alimentación de los lobos en el Santuário do Caraça.

 

¿Planea visitar el Santuário do Caraça pronto? Entonces aquí hay algunos consejos de viaje para Brasil en general y una lista de artículos que no deben faltar en su maleta. ¡Boa viagem! 

 

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