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Balance des blancs

Les lumières provenant de différentes sources possèdent des températures variables; aussi, sur une image, un même sujet peut apparaître dans différentes couleurs. Cette différence est perceptible si l’on compare la lumière du soleil d’une journée sans nuages à celle d’un tube néon.

L’appareil photo doit donc connaître l’intensité lumineuse, mais également la température de la couleur de la lumière ambiante pour garantir la fidélité des couleurs. Les nouveaux appareils photo numériques possèdent une fonction de réglage automatique de la balance des blancs. L’appareil photo analyse automatiquement la lumière ambiante, détermine une plage de températures de couleur précise, puis corrige autant que possible les aberrations chromatiques de manière à restituer fidèlement les couleurs naturelles de l’image.

De nombreux appareils photo numériques autorisent également le réglage manuel de la balance des blancs ; ils proposent généralement des réglages prédéfinis permettant de balancer les températures lumière pour une journée ensoleillée ou nuageuse, la lumière artificielle et l’éclairage fluorescent. Certains modèles disposent même d’un bouton permettant de régler la balance des blancs en fonction de la source lumineuse. Pour cela, toutefois, le photographe doit « entraîner » l’objectif à l’aide d’un objet blanc (par ex., une feuille blanche), qui sera utilisé comme valeur de référence pour l’ajustement des valeurs.

Le réglage de la balance des blancs a-t-il une incidence sur la durée d’exposition ? Non.
Dans de nombreux cas, le réglage automatique de la balance des blancs est suffisant. Néanmoins, si vous constatez de légères altérations des couleurs ou si vous souhaitez donner un effet particulier à votre image (par exemple, une teinte plus chaude), il peut être intéressant d’ajuster la température des couleurs à l’aide de la fonction de réglage manuel de la balance des blancs.